Власть Статьи

Верующие судятся с округом штата Орегон за право иметь христианскую школу

Христианские правозащитники намереваются преподать округу Клакамас урок в деле об использовании земельного участка в религиозных целях.

Тихоокеанский институт правосудия (PJI) надеется просветить администрацию округа Клакамас по вопросу религиозной свободы с помощью иска, требующего защитить право церкви иметь на принадлежащем ей участке небольшую христианскую школу.

31 декабря PJI подал в федеральный суд в Портленде иск против округа Клакамас от имени церкви Faith on Hill и школы Skopos. Skopos — это небольшая частная христианская школа с менее чем 30 учащимися, которая действует с благословения церкви Faith on Hill и расположена в принадлежащем церкви здании в пригороде Портленда. В 1977 году округ дал церкви Faith on Hill разрешение на постройку здания для целей христианского образования, которое уже более двух тысяч лет является неотъемлемой частью иудеохристианской традиции.

Когда Skopos в начале 2019 года лишилась своего бывшего дома, Faith on Hill предложила ей занять свое здание, поскольку цели и взгляды этих двух организаций совпадали. Вскоре после того, как в августе 2019 года школа начала работать в здании церкви, администрация округа потребовала от церкви получения новой лицензии, поскольку наличие школы якобы означает «изменение вида землепользования».

Школа — которой больше некуда было деваться — продолжала работать на территории церкви без одобрения властей, и администрация округа начала штрафовать церковь Faith on Hill, принуждая к получению новой лицензии. Когда попытки разрешить ситуацию неформально не принесли результата — и после того, как величина штрафов в декабре существенно выросла — PJI подал иск от имени школы и церкви на основании Федерального закона о религиозном использовании земель.

«По сути, округ штрафовал церковь за то, что она позволяла школе Skopos использовать свое здание в соответствии с условиями имеющейся у церкви лицензии, – сказал Рэй Хэк, юрист PJI из Орегона. – Ничто в данной лицензии не ограничивает использование здания воскресной школой и изучением Библии по средам. Здание используется для той цели, для которой оно было построено, и подача иска была единственным способом прекратить злоупотребление властью и подавление свободы религии со стороны властей округа».

Принятый в 2000 году Закон о религиозном использовании земель и лицах, отбывающих наказание (RLUIPA) запрещает местным властям чинить препятствия свободе религии, если на то нет весомых причин — и даже тогда любая помеха свободе религии должна быть минимальной. Закон также требует равным образом относиться к церквям и аналогичным светским учреждениям, запрещая любую дискриминацию против религиозных общин.

Действия администрации округа по отношению к церкви Faith on Hill и школе Skopos нарушают оба положения RLUIPA: во-первых, они создают значительные препятствия партнерству этих двух организаций для целей христианского образования, а во-вторых, государственные школы постоянно разрешают пользоваться своими зданиями сторонним организациям без необходимости получения новых лицензий.

«Закон о религиозном использовании земель предоставляет защиту свободы религии до максимальной степени, предусмотренной Конституцией США, – сказал президент PJI Брэд Дейкус. – Округ Клакамас беспричинно пытается разорвать взаимовыгодное партнерство между церковью Faith on Hill и школой Skopos, в процессе этого ущемляя свободу религии. PJI собирается преподать администрации округа урок: она на собственном опыте узнает, что нельзя без последствий душить религиозную свободу».

Related Posts